Compte rendu « Alix senator, tome 5 : Le hurlement de Cybèle »

Démarez (Th.),  Mangin (V.), Martin (J.), Alix Senator, Tome 5 : Le hurlement de Cybèle. – Paris  : Casterman, 2016. – 48 p. – ISBN : 978.2.2031.0092.3.

Gagner la puissance et l’éternité… ou rien du tout ? Khephren, de la Sibylle à Cybèle.

Le dernier Alix Senator : un album à dévorer !

alix-t5-couverture

[Attention ! Ce compte rendu dévoilant de nombreux éléments de l’intrigue de la série, mieux vaut le lire après avoir profité des albums !]

Valérie Mangin et Thierry Démarez ont réussi le pari un peu fou d’accrocher à leur série Alix Senator bon nombre de lecteurs de la série patrimoniale Alix, en donnant au héros qui incarne la BD historique antique quelques dizaines d’années de plus, des rides, des cheveux blancs, deux adolescents à surveiller, et en lui faisant endosser une toge blanche de sénateur, certes bien plus propre que son éternelle tunique rouge souvent mise en piètre état au cours de ses aventures (les aléas de la vie de héros de BD d’aventures !). Le scénario de ce dernier tome, paru fin 2016, démontre une nouvelle fois leur connaissance à la fois de la série-mère, de l’Antiquité et de la bonne BD (celle qui comporte un dessin de qualité et un scénario qui non seulement tiennent la route mais emportent le lecteur dans la fiction).

Jacques Martin fait du Romain d’adoption qu’est Alix un voyageur, dans la plupart des tomes de sa série éponyme. Parfois les voyages sont choisis, parfois ils sont contraints. Bien souvent aussi, ils sont liés à une quête de l’identité, pour le héros, pour son ami Enak ou pour des personnages secondaires qui occupent provisoirement le devant de la scène. Valérie Mangin, la scénariste de la série dérivée (mais de nombreuses autres BD aussi), suit ces quelques jalons qui sont au cœur de la série née il y a bientôt 70 ans (l’anniversaire est pour l’an prochain). Ainsi, après un premier tome qui se déroulait à Rome (Les Aigles de sang), l’intrigue continuait en Égypte (Le Dernier Pharaon) et La Conjuration des rapaces concluait ce premier cycle à Rome. Le cycle suivant remet Alix et les jeunes Titus (son fils) et Khephren (le fils d’Enak) sur les routes, d’abord à Sparte puis en Asie Mineure. Car même si Alix a vieilli, comme ses lecteurs, la série dérivée conserve aussi des héros adolescents, l’esprit aventureux des jeunes gens permettant plus aisément de faire avancer l’intrigue (il faut dire qu’Alix est un peu rentré dans le rang depuis que son ami Octave-Auguste dirige Rome et lui a accordé le rang de sénateur…). Cela offre aussi l’avantage de faire découvrir le monde d’Alix aux lecteurs plus jeunes, qui ne connaîtraient pas la série de Martin. Les albums de la série-mère sont quasiment autonomes, à l’exception de quelques histoires où les enjeux du retour d’un personnage secondaire ne sont compréhensibles que par ce que le lecteur sait de ses apparitions précédentes, par exemple Brutus dans Le Tombeau étrusque et Le Spectre de Carthage, Oribal dans Le Tiare d’Oribal et La Tour de Babel. C’est aussi le cas d’Arbacès, dans les premières aventures, cet ennemi juré dont l’implication dans l’intrigue de La Conjuration des rapaces est rejetée non seulement au niveau diégétique par Alix s’adressant à Auguste, mais aussi au niveau métadiégétique par Valérie Mangin, en un clin d’œil au lecteur (eh non ! elle n’a pas cédé à la ficelle scénaristique d’exhumer le méchant de service mais elle a pu s’amuser à « le faire croire »).

La Conjuration des rapaces, Mangin et Démarez, Casterman, 2014, p. 46, case 3
Fig. 1 : Alix s’adresse-t-il à Auguste… ou au lecteur ? (La Conjuration des rapaces, Mangin et Démarez, Casterman, 2014, p. 46, case 3). © Éditions Casterman S.A./Démarez, Mangin et Martin.

Dans Alix Senator, les intrigues des tomes sont fortement liées les unes aux autres pour composer un cycle en triptyque, ce qui impose un rythme de publication soutenu (un album par an depuis 2012). Mais les cycles eux-mêmes ne peuvent être lus dans le désordre : la dernière planche du tome 3 nous montre l’alliance entre deux personnages, le jeune Khephren en rébellion à la fois contre le père qui l’a adopté (Alix) et celui qui l’a abandonné (Enak), et Livie, le Vautour à la tête de la conjuration, qui a échoué à se débarrasser de son époux Auguste pour mettre à sa place sur le trône son fils Tibère. L’impératrice procède à une cérémonie sacrée pour maudire Alix, son fils Titus et sa maisonnée, ce qui a l’étonnant effet d’éclairer de bonheur le visage de l’adolescent. À genoux, il déclare sa soumission à Livie (« Je suis ton serviteur : tes ennemis sont mes ennemis. ») et, par cette main posée sur sa tête, comme si elle l’adoubait dans sa quête, elle lui offre en échange une vengeance commune. Khephren reprend sa place auprès d’Alix et de Titus et l’on peut croire que le désir de vengeance et les plans de Livie sont de l’histoire ancienne. Il n’en est rien mais le lecteur ne le découvre, avec surprise, qu’à la dernière planche du tome 4. Quatre cases en flash-back dévoilent un double retournement de situation : Khephren, depuis le début de l’aventure, espionne Alix pour le compte de Livie, avec pour mission de lui ramener un certain livre sibyllin. Ce uolumen, que tous les personnages recherchent, alors que Khephren l’a en réalité en sa possession par hasard depuis la page 11, est donc le rouleau lu constamment par l’adolescent durant l’aventure : il était théoriquement visible aussi du lecteur mais gageons que bien peu d’entre eux y ont vu autre chose, à la première lecture, qu’un détail insignifiant. Khephren ne lisait-il pas déjà passionnément l’Œdipe roi de Sophocle dans le tome 3, un titre hautement symbolique de son conflit avec son père ? Alors pourquoi prêter attention à cette nouvelle lecture ? Parce qu’« on ne voit jamais ce qu’on a sous les yeux », comme Valérie Mangin a la malice de le faire dire à son personnage préféré dans la dernière planche. Mais, ultime rebondissement, le « serviteur » s’émancipe et Khephren décide de ne pas faire parvenir le précieux document à Livie, considérant que sa découverte est un message divin lui confirmant qu’il sera « un jour plus puissant qu’Alix » et que « le secret que le Vautour convoite ne lui est pas destiné. », comme le lui avait annoncé la Pythie de Delphes. C’est donc fort de cette promesse de pouvoir et d’éternité de la « Cybèle d’orichalque », qui clôt le tome 4, que Khephren prend la route pour l’Asie Mineure, dans le tome 5. Et le précieux rouleau l’accompagne dans ce périple ; nous le verrons à nouveau plongé dans son mystérieux contenu dans la dernière aventure.

Les Démons de Sparte, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2015, p. 48, cases 7-8

Le Hurlement de Cybèle, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2016, p. 18, cases 6-7
Fig. 2. La quête de puissance et d’éternité de Khephren (Les Démons de Sparte, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2015, p. 48, cases 7-8 et Le Hurlement de Cybèle, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2016, p. 18, cases 6-7). © Éditions Casterman S.A./Démarez, Mangin et Martin.

Le lecteur retrouve les lions de Cybèle en ouverture du cinquième tome mais ils n’entourent plus sagement la déesse comme sur le uolumen ; ils ont pris vie sur la planche et, comme dans le titre de l’album, ils hurlent et mettent violemment à mort une jeune femme terrorisée qui tentait de leur échapper dans une forêt de montagne. Elle ne semble pouvoir émettre elle aussi que des cris de bête (la fin de l’intrigue nous apprendra qu’elle a eu la langue coupée). Et les deux spectateurs étranges de cette scène atroce ne manquent pas de se réjouir de l’issue fatale de cette rencontre nocturne. Au cycle des rapaces semble donc avoir succédé celui des fauves. Sans transition, si ce n’est celle du geste physique que va faire le lecteur pour tourner la page, la case suivante semble être un deuxième incipit : un lieu et une date sont donnés dans le cartouche narratif qui s’inscrit sur un dessin mettant en scène deux des héros, Titus et Khephren (Pessinonte, à l’été -12, soit quelques semaines au maximum après le tome 4 qui débutait en juillet). C’est un principe d’écriture de la série que l’on retrouve dans les cinq tomes scénarisés par Valérie Mangin. Ainsi, à une scène nocturne violente (sauf dans le tome 2 qui s’ouvre sur une séance houleuse au sénat, de jour), réduite à une seule planche (sauf dans le tome 3 où elle s’étend sur 3 planches), succède une séquence plus longue avec les héros Alix et/ou Titus et Khephren. Grâce à une discussion entre les jeunes gens, le lecteur apprend que les deux personnages qui ont assisté à la dévoration des fauves, ces « drag queens antiques » qui semblaient tout droit sorti(e)s du Satyricon de Fellini ou de leur caricature dans la troisième planche d’Astérix chez les Helvètes, sont des prêtres de Cybèle, des galles ; ils sont eunuques, procédant à leur propre castration, une information qui ne manque pas d’apeurer Titus, qui, en une réaction comique, se protège aussitôt les parties intimes ! C’est pourtant Khephren, que le lecteur a régulièrement aperçu en galante compagnie depuis le tome 1, qui finira émasculé à la fin de l’histoire, officiellement pour avoir pénétré subrepticement dans le sanctuaire de Cybèle… mais aussi pour payer l’affront qu’il a fait subir à ces mêmes prêtres en leur volant leurs habits pendant qu’ils batifolaient avec des prostitué(e)s. Cette castration va accélérer les problèmes d’identité de Khephren dans la série. Il avait déjà un sérieux problème de filiation : orphelin de mère (servante de Cléopâtre, elle meurt avec elle), il est abandonné tout bébé par son père Enak, que tout le monde croit mort, alors qu’il avait choisi plutôt de fuir pour protéger d’Octave le jeune Césarion (cette révélation à la fin du tome 2 rendant furieux l’adolescent délaissé). De plus, Khephren a été adopté par Alix, qui n’est lui-même Romain que par adoption ; il a pour frère adoptif Titus, un enfant qui a pour mère une femme dont la scénariste se plaît pour l’instant à dissimuler l’identité au lecteur. On comprend sa passion pour le personnage oedipien mais puisqu’il rêve de puissance et d’éternité, c’est logiquement Œdipe roi qu’il lisait dans le tome 3 (l’histoire de sa puissance avant la révélation qui le brise), et pas l’étape finale et errante de la vie du héros tragique, comme Œdipe à Colone. Si Enak est peut-être le « prince d’Égypte » dans la série-mère, il est alors logique que son fils lise « le petit prince » en grec ancien, si tel est bien le texte caché par le grec ancien qu’il faut reconnaître dans les quelques mots lisibles Χαῖρε, ἔφη ἡ ἀλώπηξ (« Bonjour, dit le renard », Le Petit Prince, XXI). N’est-il pas d’ailleurs appelé « prince d’Égypte » par un galle croisé dans la rue qui prétend dire l’avenir (p. 14 case 8) ? La série dérivée va-t-elle lui permettre de connaître la destinée qui a été refusée à son père dans la série-mère ? Pour attirer le jeune homme et se faire de l’argent, le prêtre évoque ainsi « l’avenir radieux qui [l’] attend à Alexandrie ». Mais pour Valérie Mangin, le renard, c’est aussi et surtout celui des fables, « le  symbole de la ruse, de celui qui va tromper le héros, le parchemin étant une ruse, un piège du destin tendu à Khephren. » (communication personnelle du 15/01/17).

Depuis le début de l’album, Titus accompagne Khephren pour essayer de le modérer, par peur qu’il ne sombre dans la folie à force de « croi[re] qu’il va devenir quasi divin » (p. 16, case 4), une folie qui semble croissante lorsque l’on observe les traits durs de son visage en gros plan à la case 7 de la p. 18. Cette assurance s’effondrera pour laisser place à la détresse à la case 7 de la dernière planche, lorsqu’il réalise qu’il a « tout perdu pour rien ». Mais le jeune Titus est aussi là à la demande de son père, pour essayer de reprendre à Khephren le livre sibyllin que veut à tout prix Auguste : c’est donc lui qui joue cette fois un double jeu, comme son frère adoptif au tome 4. Le lecteur est toutefois laissé dans l’ignorance de la façon dont Alix et Titus ont appris que c’était Khephren qui possédait le livre disparu. Et cette quête de pouvoir de Khephren, qui le mène sur les pas d’Énée, est un voyage à rebours de celui du héros virgilien : ils partent de Rome pour arriver à Troie, rencontrent une Sibylle (celle de Cumes, prêtresse d’Apollon, pour le prince troyen, celle de Marpessos, prêtresse de Cybèle, pour les adolescents) ; ils passent par la forêt sacrée du mont Ida, « celle dont le bois a servi à Énée pour construire ses bateaux » (p. 8, case 4). Ce type d’information est intégré à la narration première, soit directement par exemple lors d’une discussion entre les adolescents (p. 8) ou lorsqu’un prêtre raconte à la foule massée devant le temple l’histoire de l’hermaphrodite Agdistis, qui, une fois émasculée et devenue Cybèle, tomba amoureuse d’Attis (p. 17-18), soit par le biais du dispositif traditionnel de flash-back courts en sépia (par exemple p. 10-11, pour raconter le lien entre la Grande Déesse, la pierre noire et la guerre de Carthage, avec une alternance entre les cases du récit encadrant et celles du récit encadré).

Le Hurlement de Cybèle, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2016, p. 11, case 5
Fig. 3 : Un exemple de flash-back (Le Hurlement de Cybèle, Démarez, Mangin et Martin, Casterman, 2016, p. 11, case 5). © Éditions Casterman S.A./Démarez, Mangin et Martin.

Si l’émasculation de Khephren (p. 34) est tellement osée que le lecteur ne peut s’imaginer que la scénariste ira au bout (si l’on peut dire…) et fera subir ça à son jeune héros, force est de constater qu’il y avait quelques indices. Ainsi lorsque la jeune Camma, à qui Titus veut venir en aide parce qu’elle lui plaît, dit par boutade à Khephren : « Il faut être une femme ou renoncer à sa virilité pour pouvoir prédire l’avenir. Ça te tente, Khephren ? » (p. 11, case 7) ; ou lorsque lui-même grommelle : « Je ne vais quand même pas devoir devenir un galle pour entrer ! » (page 17, case 5). Une situation inimaginable pour le jeune homme qui fréquente déjà régulièrement le lupanar romain des « Tétons de Vénus » et autre établissement du même genre au gré de ses déplacements. Le fait que, par hasard, il se retrouve à Pessinonte dans le même lupanar que les galles et qu’il leur vole leurs vêtements pour se faire passer pour eux, est un indice de plus : à proprement parler, leur habit va « faire » de Khephren un moine… ou plutôt un desservant involontaire de Cybèle. Khephren avait pourtant lui-même dit que « la Grande Mère d’orichalque offrira[it] la puissance et l’éternité à celui qui viendra[it] lui rendre l’hommage approprié dans son temple de Pessinonte ». De fait, l’émasculation de Khephren est bien ce qu’attendait la déesse de ses adorateurs. Une déesse qui n’est plus à Pessinonte après le passage d’Alexandre le Grand, soucieux de se réserver « la puissance et l’éternité » (p. 48, case 3). La case finale des quatre premiers tomes mettait en scène une ouverture sur un rêve de grandeur ; ainsi, aux tomes 1 et 2, un bateau à gauche de la case naviguait vers un horizon espéré plus radieux, symboliquement représenté par les illustrations un peu floues qui se superposaient à droite en arrière-plan, et aux tomes 3 et 4, Khephren était heureux de servir la vengeance de Livie puis d’avoir gardé pour lui le rouleau. Mais nulle scène de ce genre dans la dernière case-bandeau du cinquième album : l’histoire s’arrête sur le désespoir absolu de Khephren, seul, prostré, à terre, la main sur son visage en pleurs. Il rêvait de pouvoir et le lecteur ne voit plus que sa faiblesse puisque même son ombre occupe plus de place que lui dans la case. Il rêvait de puissance et c’est l’impuissance qu’il a découverte. Quant à l’éternité, ce sera peut-être celle promise aux défunts, vu le titre du tome suivant inséré juste sous la case : La Montagne des Morts.

Comme bien souvent désormais dans la BD historique, on trouve dans ce cinquième tome d’Alix Senator un « cahier spécial », très intéressant mais réservé ici à l’édition premium pour des raisons de coût. Plus le nombre de pages augmente, plus le prix, forcément aussi en hausse, entraîne une baisse du total des ventes donc la maison d’édition a accepté un compromis avec l’adjonction de ce cahier historique à un faible tirage parallèle, coûtant quelques euros de plus que l’édition courante. Nous vous recommandons fortement de vous procurer si possible (lorsqu’elle n’est pas épuisée) cette édition « complète » des albums car ces cahiers, dont les textes sont écrits par Valérie Mangin elle-même, sont un élément vraiment complémentaire à la série. Le premier était sur Auguste, le deuxième sur l’Égypte à la même époque, le troisième sur la famille impériale, le quatrième sur la Grèce et le cinquième sur les cultes orientaux. Le cahier historique du tome 5 comporte trois parties (Cybèle, Isis et Dionysos) ; comme dans tous les cahiers, certains titres sont en latin. La démarche pédagogique de Valérie Mangin ne s’arrête pas là puisqu’elle offre sur son site http://www.alixsenator.com de nombreuses ressources, qui ne peuvent prendre place dans le cadre restreint des cahiers historiques. Ce site correspond à une sorte de base de données dont une partie est à son propre usage et reste cachée au public, afin d’y stocker des informations sur les personnages fictionnels déjà présents chez Martin, ou sur ceux qu’elle a ajoutés, ou encore bien évidemment sur les personnages historiques réels, pour éviter au maximum toute incohérence historique ; son mari Denis Bajram, également auteur de BD, étant très doué en informatique, ils ont pu concevoir ensemble un site qui soit à la fois un outil et une vitrine. Et le lecteur qui souhaite en savoir plus peut aussi avoir accès à des fiches visibles à la rédaction aboutie, soigneusement classées dans ce que Valérie Mangin, ancienne chartiste, a voulu comme une encyclopédie, avec notamment son lexique, la liste des personnages, une chronologie antique (de la fondation de Rome à la chute de Constantinople), mais aussi une carte interactive des lieux parcourus par les héros d’Alix Senator (avec une distinction entre les provinces romaines, les villes, les ensembles architecturaux et les bâtiments, et les rubriques « présentation », « histoire », « géographie », aujourd’hui »). Pour le tome qui nous intéresse ici, on a donc les entrées Asie Mineure, Delphes, Pessinonte, le sanctuaire archaïque de Cybèle et le temple de Cybèle). La dernière partie du site comporte une liste d’affirmations, signalées comme vraies ou fausses ou « on ne sait pas », concernant le domaine de l’histoire antique ; elles s’appuient sur chaque album de la série ; ainsi, pour le tome 5, on peut lire de courts textes sur le vœu de chasteté des galles, les montagnes d’Asie Mineure infestées de lion, l’architecture du temple de Cybèle, l’origine de la déesse, l’ancienneté de son culte et sa présence à Rome, l’orichalque, Alexandre le Grand, Attis, les sacrifices humains). Une photographie est parfois ajoutée sous la case de BD qui illustre l’affirmation, telle cette représentation de Cybèle, afin d’indiquer la source archéologique qui a servi de modèle au dessinateur. Ce sont autant d’informations données pour comprendre comment l’intrigue de la série naît de la rencontre à la fois rigoureuse et inspirée entre la fiction et l’Histoire. Il faut donc signaler la rigueur et la richesse de ce site offert au public et constamment mis à jour.

Quelques liens complémentaires :

  • le compte rendu de la venue de Valérie Mangin à l’Université de Pau et des Pays de l’Adour en 2016, dans le cadre d’une Master class, disponible sur le site Alixmag’ ;
  • l’interview récente de Valérie Mangin faite par Martine Quinot-Muracciole pour l’émission Antiquissimo.

Julie Gallego

Maître de conférences en langue et littérature latines, Centre de Recherche en Poétique, Histoire Littéraire et Linguistique, Université de Pau et des Pays de l’Adour

NB : les couvertures et les illustrations sont protégées par le droit d’auteur. Elles ne peuvent être utilisées sans l’autorisation des Éditions Casterman S.A. et toute reproduction ou utilisation non autorisée est constitutive de contrefaçon et passible de poursuites pénales.

Autorisation de reproduction accordée par les Éditions Casterman pour les trois figures ci-dessus et la couverture du tome 5 de la bande dessinée Alix senator.

À lire dans la R.E.A. :

Dalla Rosa (A.), « P. Silius Nerva (proconsul d’Illyrie en 16 av. J.-C.) vainqueur des Trumplini, Camunni et Vennonetes sous les auspices d’Auguste »R.E.A. 117-2, 2015, p. 130-138.

Citer cet article comme : Julie Gallego, Compte rendu « Alix senator, tome 5 : Le hurlement de Cybèle », in : Actualités des études anciennes, ISSN format électronique : 2492.864X, 23/01/2017, http://reainfo.hypotheses.org/6492.

Crédits image : première de couverture. © Éditions Casterman S.A./Démarez, Mangin et Martin.

3 réflexions sur « Compte rendu « Alix senator, tome 5 : Le hurlement de Cybèle » »

    1. Ah ça! Je ne sais pas ce que Valérie Mangin a prévu de faire. Dans la série-mère, Alix a plutôt tendance à laisser (en piteux état) derrière lui les femmes qui croisent sa route. Alors qu’en sera-t-il de celles qui ont croisé la route de son fils Titus? Il va nous falloir attendre l’automne 2017 pour le découvrir.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *