Archives de catégorie : L’Antiquité pour tous

Être Achille ou Ulysse ?

Judet de La Combe (P.), Être Achille ou Ulysse ?– Paris : Bayard Éditions, 2017. – 94 p. – (Les petites conférences, ISSN : 1769-616X). – ISBN : 978.2.227.49228.8.

Dans la collection « Les petites conférences » (éditions Bayard) qui s’adresse aussi bien à des enfants (à partir de dix ans) qu’à des plus âgé.e.s, le philologue et helléniste Pierre Judet de La Combe s’interroge : « être Achille ou Ulysse ? ». Tout oppose en effet les deux héros, chacun personnage principal d’un des poèmes homériques, le premier de l’Iliade, le second de l’Odyssée : « la force active, violente, les pleurs et la tristesse pour Achille, et pour Ulysse la ruse, les malheurs, la réussite, et surtout le rire et la survie » (p. 11). Il fallait tout le talent des poètes pour les rassembler, en particulier celui d’Homère dont nul ne peut dire s’il a existé mais dont le nom dit bien la fonction assignée à la poésie ; Homêros, « celui qui sait mettre ensemble » (p. 13). Homère ne crée pas, il rassemble pour composer un chant poétique. S’il est aveugle, du moins si la tradition rapporte sa cécité, ce n’est pas sans lien avec sa poésie. Il chante un monde disparu, définitivement disparu, celui de demi-dieux, plus forts que les humains dont seuls les mots peuvent restituer la vérité : « Pour entrer dans ces poèmes, il faut rêver avec des mots » (p. 17).

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La truelle & le phylactère

Coudière (B.), La truelle & le phylactère. La proximité des images. – Bordeaux : Fedora, 2017. – 230 p. – (Détourages). – ISBN : 979.10.96137.04.6.

Rapprocher l’outil phare de l’archéologue, la truelle, à celui de l’auteur de bd, le phylactère est une belle idée à la fois dans le choix de l’objet étudié et dans la manière de l’aborder. Pour le choix du sujet, il faut semble-t-il en féliciter l’éditeur, Fedora, qui, pour lancer sa collection « Détourages », a voulu faire dialoguer leur spécialité, l’archéologie, avec la bande dessinée. Quant à la manière de traiter la question, annoncée dans le titre et confirmée dans le sous-titre « La Proximité des images », c’est vers l’auteure de cette étude, Bénédicte Coudière, qu’il faut se tourner. De fait, la réussite de l’ouvrage tient dans le rapprochement opéré entre le travail de l’archéologue, qui restitue le passé à travers ses recherches, et de celui de l’auteur de BD, qui utilise pour se faire son talent et son imagination. C’est ce geste créateur d’images qui fait le lien entre les deux domaines.

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L’énigme grecque. Histoire d’un miracle économique

Ober (J.), L’énigme grecque. Histoire d’un miracle économique (VIe-IIIe siècle avant J.-C.). – Préface de P. Ismard (trad. française) – Paris : La Découverte, 2017. – 450 p. : bibliogr., index, fig. – (Hors collection Sciences Humaines). – ISBN : 978.2.7071.8904.2.

Un livre de Josiah Ober passe rarement inaperçu. En effet, de tous les grands hellénistes américains, il est sans doute l’un des mieux connus, notamment pour ses travaux qui ont profondément renouvelé notre regard sur la démocratie athénienne. Le temps était peut-être venu, pour ce professeur de Stanford, âgé aujourd’hui de 64 ans, de proposer une vaste synthèse : c’était jadis le passage presque obligé pour les grands historiens, une fois la maturité dépassée, que de tenter l’exercice, comme une sorte de grand œuvre venant parachever toute une vie de recherches. C’est devenu beaucoup plus rare, aujourd’hui, du fait de l’immensité des connaissances nécessaires pour embrasser des sources (littéraires mais surtout archéologiques et épigraphiques) de plus en plus nombreuses et une bibliographie quasi infinie. C’est donc tout le mérite de Josiah Ober que de tenter cette aventure (grecque) avec la même audace qu’il avait mise dans ses autres ouvrages qui ont vivifié les études classiques. Car, loin d’être une histoire factuelle du monde grec entre le VIe et le IIIe siècle avant J.-C., ni même une synthèse sur la civilisation hellénique, ce livre se présente d’abord comme une démonstration rigoureuse s’appuyant sur les concepts les plus récents des sciences sociales, de vastes bases de données quantitatives, la modélisation politique et économique, les disciplines de l’écologie et, même, un serious game (« Le jeu du roi, de la cité et de l’élite », dans l’annexe II).

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3 min pour comprendre les 50 faits les plus marquants

Nicholls (M.), 3 minutes pour comprendre les 50 faits les plus marquants de la Rome antique. – Paris : Le Courrier du Livre, 2014.- 160 p. : index. – ISBN : 978.2.7029.1114.3.


C’est un truisme de dire que Rome a laissé des traces perceptibles encore de nos jours dans toutes les régions qui ont fait partie de l’Imperium Romanum. Des monuments le prouvent, qu’il s’agisse de restes anciens authentiques ou de constructions plus récentes influencées par le modèle romain ; en témoignent également certaines manières de penser et d’agir, principalement chez les peuples dont la langue est issue du latin (ce qui a façonné leur façon de raisonner). Les étrangers désireux de faire des affaires avec les Occidentaux l’ont bien senti ; je pense par exemple à ces nombreux Chinois qui cherchent à tout prix à comprendre notre « mode de fonctionnement » pour mieux asseoir une coopération commerciale. L’histoire, la civilisation, la littérature de la Ville Éternelle intéressent également les descendants mêmes des membres de l’Empire romain, curieux de connaître l’origine de certains de leurs monuments, de certaines de leurs institutions, de certaines de leurs expressions. Mais voilà : les années de scolarité sont loin ! Chacun a suivi sa voie et s’est spécialisé dans son domaine, et les connaissances sur Rome ont été un peu oubliées. Que faire ? Avoir recours à des ouvrages savants ? Il faudrait en lire beaucoup car chacun traite d’un sujet précis. En outre, ce sont en général de « gros pavés », assez indigestes pour qui n’en maîtrise pas le « jargon ». Et puis, on n’a pas le temps : ces gens, pourtant désireux de s’instruire, ont autre chose à faire dans la vie que de se consacrer à l’Antiquité : ils ont leurs occupations qui leur prennent l’essentiel de leurs journées.

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Revenir sur les Gaulois

L’Histoire, Dossier « Les Gaulois : une civilisation majeure », N°439-septembre 2017. – Paris : Sophia Publications, 2017. – (ISSN : 0182.2411).

Après avoir invité les lecteurs à « découvrir » les Gaulois en décembre 2003, la revue L’Histoire propose de les « retrouver » dans son numéro de septembre 2017[1]. Revenir sur les Gaulois est l’occasion de rendre compte des apports récents de l’archéologie et de signaler certains renouvellements historiographiques intervenus depuis plus d’une décennie. Bien qu’il s’en défende (p. 33), le numéro de 2017 propose également des réflexions sur la place du « mythe gaulois » dans la vie politique de la France, depuis le XVIIIsiècle jusqu’à un XXIsiècle marqué par le retour du roman national[2].

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