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Le végétarisme dans l’Antiquité grecque. Entretien avec Alexandra Kovacs

Spécialiste des questions sur l’alimentation aux époques anciennes, Alexandra Kovacs a récemment soutenu une thèse à l’Université de Franche-Comté sur la question du végétarisme.

Reainfo : Vous avez soutenu votre thèse sur le végétarisme en janvier dernier. Sur quoi portent vos recherches ?

Alexandra Kovacs : Il s’agit d’aborder la question de l’intégration civique à travers le végétarisme, autrement dit l’abstinence de viande et le rejet du sacrifice sanglant. L’historiographie envisage la consommation de viande dans un cadre uniquement religieux, à travers le sacrifice sanglant de type alimentaire. Ce sacrifice comprend deux temps : la mise à mort d’un animal et la consommation des chairs lors d’un banquet qui réunit les citoyens et qui sont tenus d’y participer. Le sacrifice, ainsi que la consommation de viande, fédèrent les citoyens et s’imposent comme la norme civico-religieuse. De fait, ceux qui refusent de participer au sacrifice et de consommer de la viande ont été qualifiés de marginaux par les historiens. Mon travail a pour but de revenir sur cette approche et de la nuancer en m’interrogeant sur la place de ces citoyens « végétariens » dans la cité. Pour cela, mon étude porte sur une large période allant du VIe siècle avant J.-C. au Ve siècle après J.-C.

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Actualités : « Les Nocturnes du Plan de Rome : Les animaux dans la domus au Ier siècle après J.-C. »

Date / lieu : 6 avril 2016 / Caen, Université de Caen Basse-Normandie

L’animal domestique est celui qui vit au plus proche de l’homme : il l’accompagne dans la vie quotidienne, il partage ses activités, il est utilisé comme mode de transport ou comme force de travail. Quels sont les animaux domestiques des Romains, et plus particulièrement à Pompéi, ville ensevelie par l’éruption du Vésuve en 79 de notre ère ? Quelle est la place des animaux dans la maison romaine et quelles sont leurs fonctions dans chacun de ces espaces ? Ils y occupent une place importante, tant par leur présence physique que par les représentations, du chien de garde à l’âne utilisé pour les transports. Leur présence dans l’espace urbain n’est cependant pas sans occasionner certaines nuisances.

Crédits image : © Les Nocturnes du Plan de Rome.

Actualités : colloque « L’animal et l’homme »

Date / lieu : 11-16 avril 2016 / Rouen

Étude des sources, évolution des connaissances, diffusion du savoir, identification des espèces 

Les problématiques éthologiques dans les documents antiques et médiévaux (textes, images) : étude des sources, évolution des connaissances, diffusion du savoir, identification des espèces.

Ce sujet large et interdisciplinaire est devenu ces dernières années source de réflexions voire matière à discussions politiques et sociales. Le débat s’étend désormais au cœur même de nos sociétés trouvant parfois un écho au sein des instances parlementaires pour tenter de refonder le statut juridique de l’animal considéré maintenant comme un être sensible. Cette prise de conscience reflète le lent processus en cours d’évolution des relations entre les êtres vivants sur une planète aux ressources limitées.

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Actualités : exposition « Animal »

Date / lieu : du 26 février 2016 au 30 avril 2016 / Mougins, musée d’art classique

L’animal a de tout temps eu une place privilégiée dans la vie de l’Homme. Chassé, domestiqué, admiré et révéré dès la Préhistoire, les animaux entrent rapidement dans les cosmogonies, mythologies et panthéons divins des civilisations antiques, où ils se retrouvent dotés de pouvoirs mystérieux et surnaturels.

La Collection Levett présentée dans le cadre de l’exposition couvre la période du IIIe millénaire av. J.-C. à celle de la Rome impériale et de l’Empire parthe du IIIe siècle après J.-C., et focalise majoritairement sur l’Égypte des pharaons, la Grèce antique et le monde hellénistique, ainsi que l’Empire romain. Elle illustre le rôle de l’animal et sa place dans la vie quotidienne antique, et nous permet ainsi de découvrir le foisonnement et la richesse des représentations qui peuplaient la vie et l’imaginaire de ces populations.

Pour en savoir plus…

Crédits image : affiche de l’exposition, site internet des organisateurs.