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Spartacus : entre le mythe et l’histoire

Teyssier (E.), Spartacus : entre le mythe et l’histoire. – Paris : Perrin, 2017. – 384 p. – (Tempus, ISBN  : 1633.8294 ; 681).  – ISBN : 978.2.262.06971.1.

« Spartacus ! Ce nom claque comme un coup de fouet. » Avec cette « punch line » précise, efficace et juste, en attaque de son ouvrage, Eric Teyssier donne le ton. Cet ouvrage s’inscrit donc dès son introduction dans la lignée de la foule d’œuvres de fiction sur la légende de Spartacus.

Sans rien cacher de la faiblesse des sources à notre disposition qui, dit-il : « en leur total ne doit pas dépasser une trentaine de pages », il va pourtant participer à la diffusion de la légende qu’il veut dénoncer en « inventant » le récit des quelques 340 autres pages… On peut légitimement se demander si on va apprendre des choses sur Spartacus avec ce nouvel opus, et c’est bien là la difficulté que rencontre Eric Teyssier : faire du neuf avec du vu et du revu, du lu et du relu.

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Libérez le Romain qui est en vous

Toner (J), Libérez le Romain qui est en vous, par Marcus Sidonius Falx. – Paris : PUF, 2017. – 272 p. – ISBN : 978.2130788942.

Marcus Sidonius Falx est de retour ! Cette fois pour nous apprendre à réveiller le Romain qui est en nous. Fellow et directeur d’études au Churchill College de Cambridge, Jerry Toner (désormais JT) renoue avec la fiction de son ouvrage L’art de gouverner ses esclaves, paru lui aussi aux Presse Universitaires de France en 2013, en se faisant le passeur et le commentateur des conseils dispensés par son informateur romain fictif, le sénateur Falx. D’emblée, la préface annonce cette approche originale en rappelant l’anachronisme amusant liant l’auteur à son correspondant antique : présenté comme un « professeur dans l’une de nos misérables provinces septentrionales » par Falx dans son précédent ouvrage, JT est désormais « la preuve vivante des limites du développement personnel car il n’a tout bonnement pas de Romain en lui à libérer » (p. 10).

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Ce que nous devons au latin

Bertrand (O.), Ce que nous devons au latin. – Paris : Éditions Garnier, 2017. – 96 p. – (Les Petits Guides de la langue française Le Monde ; 6). – ISBN : 978.2.35184.174.7.

À notre époque où le français est si souvent malmené par nombre de ceux qui l’utilisent, les éditions Garnier, en partenariat avec le journal Le Monde, ont eu la riche idée de publier une série, à prix très doux, intitulée Les petits guides de la langue française, parrainée (avec « enthousiasme », déclare-t-il en dernière de couverture, car « chaque langue est un regard, chaque langue est une pensée.  La langue, c’est la VIE ») par l’académicien Érik Orsenna. On y trouve entre autres fascicules Les difficultés de l’orthographe, La ponctuation, Petit précis de conjugaison, etc. et, en n°6, Ce que nous devons au latin d’Olivier Bertrand.

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