Archives par mot-clé : roman historique

Compte rendu « Mycènes. La gloire des Atrides »

Léo (J.), Mycènes. La gloire des Atrides. – Paris : Hugues de Queyssac Éditions, 2016. – 392 p. – ISBN  : 978.2.36874.106.1.

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Écrire sur la geste des Atrides relève d’une certaine audace ; d’Eschyle à Cacoyannis, les plus grands s’y sont essayés. Jean Léo fait ici le pari de l’érudition. Comme dans l’Akhénaton de Nagib Mahfouz, le lecteur est entraîné dans une saga renouvelée par les recherches récentes, où apparaissent des personnages sortis des lettres d’Amarna ou des textes hittites. Il s’agit, au fond, d’un projet assez proche de la bande dessinée Âge du Bronze de Eric Shanower, dont plusieurs volumes ont confirmé le succès.

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Compte rendu « La Mythologie racontée par un témoin »

Grosset (J.-C.), La Mythologie racontée par un témoin. Tome 1 : Le Roman des Dieux Grecs. – Saint-Denis : Edilivre, 2016. – 423 p. – ISBN : 978.2.3341.8932.6.

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Premier volume d’une série qui a pour titre La Mythologie racontée par un témoin, ce roman a pour narrateur Tirésias qui, du royaume des morts où il s’ennuie, s’adresse aux mortels pour leur raconter la vie des dieux grecs. Composé de quarante chapitres, plus ou moins longs, l’ouvrage a une progression chronologique qui suit pour une part la Théogonie d’Hésiode. Chaque chapitre a pour titre le nom d’un dieu ou le thème traité. Ainsi se met en place la genèse du monde, du chaos au règne de Zeus. Le cercle olympien n’est définitivement fermé qu’avec la venue de Dionysos et au départ de « la douce Hestia » qui lui cède sa place pour se retirer dans les demeures des mortels, « sans faire d’histoires ». Le livre est d’une lecture plaisante. Le style aisé et volontiers lyrique se laisse aller à quelques facilités de langage pour favoriser l’empathie du lecteur.

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Compte rendu « Cavalcades romaines »

Levraud (M.), Cavalcades romaines. – Paris : Julliard, 2015. – 166 p. – ISBN : 978.2.260.02404.1.

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Tout commence en Illyrie (l’actuelle Albanie) vers le milieu du Ier siècle av. J.-C. lorsque l’esclave Uti le Dace, vilicus (régisseur) d’un grand domaine rural tout confort, fait l’acquisition au marché, pour le compte de son maître le vétéran C. Clocius Calcolus, d’un lot d’esclaves venus des quatre coins de l’empire romain : pour cinquante as, deux Gauloises intrépides, un Grec savant et dépressif, qui refuse de lâcher sa tablette à écrire, un timide savetier Gaulois (ou du moins le croit-on au départ) et un Germain peu loquace. C’est cette petite troupe disparate, parlant le latin (l’auteur écrit, sans doute à dessein, « le romain ») avec des accents variés, qu’Uti s’échine à transformer en travailleurs agricoles employés à la culture de l’orge, offrant au passage au lecteur une vision relativement inédite de la villa schiavistica !

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Compte rendu « Usurpateurs. Tome 1 »

Leconte (M.), Usurpateurs. Tome 1 : Vindicte en Hispania Tarraconensis. – Paris : RROYZZ Éditions, 2016. – 305 p. – ISBN : 978.2.36372.060.3. usurpateurs-couv

Premier volet d’une série dont le nombre de tomes n’est pas annoncé, Usurpateurs apparaît également comme le premier ouvrage d’un nouvel auteur. Ce livre est publié et imprimé chez Rroyz éditions, « un petit éditeur situé à Yutz, en Moselle, et intégré au sein de l’imprimerie Repro2000 depuis juin 2013 », qui compte à ce jour une quarantaine d’ouvrages à son catalogue, principalement axés sur la littérature de genre. La belle couverture aux couleurs pastel, réalisée par Jérémie Guneau, convie d’emblée le jeune (?) lecteur à embarquer avec les trois héros de l’histoire : le légionnaire Gallus, le médecin Pelagus et le jeune adorateur de Mithra, Nicias. L’étonnant trio est chargé par le sénateur Fabricus, protecteur du jeune empereur de Rome (Cassius Maximus), d’enquêter discrètement sur un mystérieux trafic de poudre explosive, normalement destinée aux arsenaux militaires. Leurs pérégrinations nous feront voyager entre Rome, Ostie et l’Espagne.

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Valorisation : fictions antiques « Dictator » de Robert Harris

Harris (R.), Dictator. – Paris : Plon, 2016, version anglaise originelle, octobre 2015. – 464 p. – ISBN : 978.2.259.20388.3.

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Que faut-il craindre d’un auteur de best-sellers quand il place son intrigue dans la Rome antique ? Le pire, souvent… ou le meilleur, parfois ; plutôt le second cas, quand il s’agit de Robert Harris. Cet auteur entretient avec l’histoire un rapport passionnel et original. Il s’est d’abord rendu célèbre par une « uchronie » policière, Fatherland, qu’il situa dans une Allemagne où le troisième Reich aurait gagné la guerre ; ce livre est rapidement devenu un des classiques du genre. Dans un autre type de fiction, Robert Harris a plus tard défrayé la chronique avec The Ghost, thriller d’actualité derrière lequel transparaissait une critique sans concession de l’entourage de Tony Blair et de ses manipulations. Cet ouvrage a donné naissance au film de Roman Polanski, The Ghostwriter. Nous sommes ici loin de Rome, mais l’Antiquité latine a été aussi un des filons de son inspiration avec un premier roman en 2003, Pompéi. Ce livre prenait pour héros un jeune technicien des aqueducs, venu enquêter sur les anomalies de la distribution de l’eau, qui découvrait les malversations des puissants propriétaires de la cité campanienne dansant, au sens strict du terme, sur un volcan. Les amateurs ont reconnu la transposition adroite, dans une Antiquité assez fidèlement reconstituée, du scénario de Chinatown de Roman Polanski, inspiration revendiquée par l’écrivain.

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