Éros et Psyché

© C. Mouchot & Université Lumière Lyon 2

Aujourd’hui, on vous raconte l’histoire d’Éros et Psyché, un mythe qui finit bien, pour vous remonter le moral ! Éros et Psyché est une copie romaine d’un original hellénistique inconnu, réalisée en marbre au IIe siècle après J.-C. et conservée à Rome, au musée du Capitole. Le MuMo en possède un moulage en plâtre, réalisé vers 1899 par le mouleur romain Leopoldo Malpieri, et présenté dans la section Monstres et Mythologie. Le groupe, composé d’un jeune homme nu et d’une jeune femme dont la nudité n’est voilée que par un drapé noué à son bassin, est plus petit que nature (environ 1.30m). Les deux personnages sont campés sur leurs appuis, leurs jambes nous font fasse. Mais leurs torses et leurs bras sont rapprochés l’un de l’autre dans une étreinte suggérant qu’Éros donne un baiser à Psyché. On trouve les aventures de ces amoureux chez Apulée. Psyché est une femme très belle, mais elle ne trouve pas d’époux : les hommes préfèrent la vénérer, et en oublient même de rendre hommage à Aphrodite. Cette dernière, jalouse, demande à son fils Éros, de faire tomber Psyché amoureuse du plus misérable des mortels pour se venger. Éros obéit, mais ce faisant se blesse avec une de ses flèches et tombe lui-même amoureux de Psyché. Abandonnée par son père sur un rocher, Psyché se retrouve finalement dans un magnifique palais, où son époux la rejoint chaque soir dans l’obscurité de sa couche. Il est formel, elle ne doit pas tenter de découvrir son identité. Mais Psyché s’ennuie et demande à ce que ses sœurs puissent venir au palais. Cela lui est accordé, et ce sont elles qui la convainquent qu’elle doit savoir qui est son amant. Profitant du sommeil d’Éros, Psyché allume une lampe à huile afin de découvrir les traits de son époux. Mais une goutte d’huile brûlante tombe sur Éros, qui se réveille et s’enfuit, trahi. Psyché part alors à la recherche de son amour et atterrit dans le palais d’Aphrodite qui lui impose toute une série d’épreuves pour reconquérir Éros. Elle triomphe et ils se marient sur le mont Olympe. Ce groupe a été découvert en 1749 à Rome, près de l’église Santa Balbina, sur l’Aventin. Il est tout de suite acquis par Benoît XIV, qui en fait don au musée du Capitole. La tête d’Éros n’a pas été retrouvée, et a été remplacée par une autre tête d’Éros antique. L’œuvre est emportée en France selon les termes du Traité de Tolentino en 1797, mais restituée dès la chute de Napoléon. Cette œuvre est très admirée dès sa découverte, et largement reproduite : que ce soit en intaille par Wedgwood (manufacture très réputée), en bronze par Zoffoli ou en dessin : Ingres, par exemple, s’est prêté plusieurs fois à cet exercice. C’est à la réinterprétation de ce groupe qu’Antonio Canova (1757-1822) doit ses

© Jorg Bittner Unna– CC

œuvres les plus réputées : il en fait une première lecture, très personnelle et dont le succès ne se dément pas entre 1797 et 1793, conservée à Paris au musée du Louvre.

Sa seconde lecture, en 1808, est encore plus proche de l’original (conservée à Saint-Pétersbourg, au musée de l’Ermitage). 

©Anonyme – CC

Le tirage de l’Eros et Psyché antique conservé par le MuMo a été réalisé par Malpieri, après 1899 : un cachet métallique fixé au plâtre porte son nom. En effet, le Pôle Archives de l’Université Lumière Lyon 2 conserve une lettre de Henri Lechat, conservateur du musée, qui indique qu’il sera très heureux de payer ce moulage à l’artisan italien, à partir du moment où il aura reçu celui-ci. Vous pourrez venir admirer ce couple d’heureux amoureux dès la réouverture du musée !

Source. Musée des Moulages – Université Lyon 2


Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search