Religion and Classical Warfare. The Roman Republic, Philadelphia, Pen and Sword Military

Dillon (M.) and Matthew (C.), Religion and Classical Warfare. The Roman Republic. Philadelphia : Pen and Sword Books, 2020. – 306 p. – ISBN 9781473834316

Crédit image. Première de couverture – Pen and Sword Books

Cicéron l’écrivait dans son traité sur La Nature des dieux : c’est grâce à leur piété que les Romains ont dominé les autres peuples en obtenant de leurs partenaires divins les ressources nécessaires à la victoire militaire[1]. Pourtant, étudier conjointement guerre et religion chez les Romains n’est pas si courant dans les publications scientifiques. Si le Haut-Empire bénéficie d’un intérêt récurrent pour ces questions depuis le XIXe siècle[2], force est de constater que la République, quant à elle, apparaît beaucoup plus en retrait. L’identification de ce vide historiographique a motivé la publication récente d’un ouvrage collectif édité par M. Dillon et C. Matthew.

Huit auteurs, historiens et archéologues, sont réunis pour aborder, retracer et analyser les interactions entre le monde guerrier romain et la religion dans un cadre chronologique conventionnel épousant tout ce que l’on a coutume d’appeler période républicaine : 509 à 27 av. J.-C. Parmi les contributeurs, certains sont des habitués des écrits sur le monde militaire romain, on retrouve ainsi P. Erdkamp qui avait dirigé en 2007 le Companion d’Oxford sur l’armée romaine. D’autres, en revanche, semblent assez éloignés de leur domaine de spécialisation, c’est particulièrement le cas des deux éditeurs, également auteurs de chapitres,  – M. Dillon et C. Matthew – dont les travaux s’intéressent essentiellement à la Grèce ancienne comme en témoigne le volume précédent de la collection[3]. Cette différence de recul sur ces questions entre les contributeurs a la principale conséquence de livrer des chapitres de qualité inégale.

Le présent ouvrage est construit en neuf chapitres prenant chacun la forme d’un article commis par un auteur différent. Le premier chapitre, écrit par M. Dillon, est une introduction générale dans laquelle sont traités l’état de l’art et les perspectives actuelles de la recherche internationale sur cette double thématique. Dillon recense les publications antérieures ayant fait date pour ce sujet, trois travaux sont mis en évidence : Pritchett en 1979[4], Rüpke en 1990 et le livre collectif dirigé par Ulanowski en 2016[5]. L’ouvrage de Pritchett comme celui d’Ulanowski ne concernent pas directement la période républicaine. En effet, guerre et religion y sont traitées respectivement pour la Grèce ancienne et le Haut-Empire. Seule l’œuvre de Rüpke fait office de véritable précédent même si la République est diluée dans un champ chronologique vaste allant de la Royauté à l’Empire installé. En conséquence, Dillon justifie la parution de cet ouvrage collectif dont le but est de fournir à l’historiographie anglo-saxonne, dans une moindre mesure internationale, un travail finalement jamais réalisé. Pour rendre compte des interactions inhérentes aux domaines guerrier et religieux romains républicains, c’est une perspective temporelle et même cyclique qui a été choisie par les auteurs. Ainsi entre le chapitre 2 et le chapitre 10, les contributions mettent en lumière événements, acteurs, rites et procédures de la déclaration de guerre jusqu’au triomphe. Cette question de cycle (saison de la guerre) est d’ailleurs largement évoquée dans le chapitre 2 de J. Serrati.

Ce dernier ouvre une focale intéressante sur la manifestation de la religion dans la vie guerrière de la société romaine des IVe et IIIe siècles av. J.-C., ce que les anglo-saxons nomment « Middle Republic ». Une période d’ailleurs souvent laissée de côté par les spécialistes au profit du Ier siècle av. J.-C. pour lequel les guerres civiles monopolisent l’attention. Outre une évocation rapide de l’ensemble des cérémonies et rites du calendrier religieux romain en lien avec la guerre (armilustrium, tubilustrium, suovétaurile, etc…), des divinités convoquées en temps de conflit et d’une brève partie sur la religion en campagne, c’est la perspective psychologique et mémorialiste qui est ici pertinente. Elle confirme ainsi une tendance dans l’historiographie récente, depuis les travaux de Hope dans les années 2000, à une meilleure considération de l’affect psychologique des cérémonies et rites sur les combattants et la société romaine dans la préparation à la guerre.

Dans la même veine d’autres contributions ouvrent des angles d’études assez pertinents. On peut penser notamment au chapitre 4 commis par B.R. Olson mettant en exergue la symbolique religieuse et mémorielle des armes et de l’armement légionnaire sous la République. La mobilisation de données archéologiques y est très appréciable tout comme la réalisation de cartes pour localiser les sanctuaires votifs aquatiques dans lesquels ont été retrouvés au Royaume-Uni des parties bien spécifiques de l’équipement du miles comme le casque. Le chapitre 5 de Matthew sur le culte de l’aigle dans l’armée romaine républicaine est assez louable dans son intention mais il déborde trop souvent sur la période impériale, notamment en ce qui concerne les exemples factuels. Ceci pose une question évidente sur la disponibilité des sources pour une telle analyse sans avoir recours aux faits postérieurs. Il est important de noter également l’effort des contributeurs (L.H. Goldthwaite et P. Erkamp) à insérer des chapitres sur la participation féminine dans le processus religieux guerrier (chapitres 6 et 7), fait assez rare si l’on regarde les précédentes études.

En revanche, d’autres chapitres apparaissent assez généraux et sans réel renouvellement. C’est le cas de la contribution de Dillon sur l’Evocatio (chapitre 3), procédure sur laquelle les publications scientifiques sont pléthoriques[6], ou encore du chapitre de Beerden sur la divination (chapitre 8) dont le manque de consultation d’ouvrages récents de référence ne permet pas d’avoir une vision actualisée du problème[7].  L’analyse des transgressions triomphales par Armstrong (chapitre 9) est aussi assez classique. Elle s’inspire des lignes tracées par les travaux de M. Beard mais occulte les récentes publications de Bastien faisant date sur la question.

En définitive, établir le bilan de cet ouvrage donne lieu à une réflexion ambivalente. Le besoin d’une nouvelle publication de référence concernant cette thématique est réel comme souligné dans l’introduction. Mais finalement, les objectifs des auteurs ne sont pas pleinement atteints. Un grand nombre de chapitres prennent la forme de contributions sur des sujets habituels (divination, evocatio, triomphe par exemple) en ne révélant pas l’actualisation récente des recherches les concernant. Néanmoins, ce travail permet de dégager un certain nombre de grandes tendances historiographiques actuelles dans ce double domaine et met en exergue quelques contributions intéressantes laissant le champ ouvert à qui voudrait bien se pencher sur une future étude. Il faut également souligner le soin apporté à la diversité des sources mobilisées qui ne sont pas uniquement littéraires comme cela était le cas dans l’ouvrage de Rüpke.

 

Sébastien Bazerque,

Master 2 en Histoire ancienne – Université Bordeaux Montaigne

 

[1] Voir Cicéron, De Natura Deorum, II, 3-8. La citation de ce passage fait d’ailleurs office d’accroche au lecteur dans l’ouvrage.

[2] A. von Domaszewski consacre plusieurs recherches dès les années 1890 à l’étude de la religion de l’armée romaine du principat.

[3] Dillon, M., Matthew, C. and Schmitz, M. (2020) : Religion and Classical Warfare. Archaïc and Classical Greece, Philadelphia, Pen and Sword Military.

[4] Pritchett, W.K. (1979) : The Greek State at war, volume 3 : Religion, Berkeley.

[5] Rüpke, J. (1990) : Domi Militiae: Die Religiose Konstruktion Des Krieges in Rom, Stuttgart et Ulanowski, K. (2016) : The Religious Aspects of War in the Ancient Near East, Greece and Rome, Leiden.

[6] Intérêt ancien pour l’Evocatio, Barlett, R. (1947) : Evocatio: Étude d’un rituel militaire romain, Paris ; Gustaffson, G. (2000) : Evocatio Deorum : Historical and Mythical Interpretations of Ritualised

Conquests in the Expansion of Ancient Rome, Uppsala ; ou plus récemment Ferri, G. (2010) : Tutela segreta ed evocatio nel politeismo romano, Rome.

[7] On ne trouve aucunement, par exemple, les travaux de Y. Berthelet dans la bibliographie associée au chapitre.


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
admin (4 septembre 2021). Religion and Classical Warfare. The Roman Republic, Philadelphia, Pen and Sword Military. Actualités des études anciennes. Consulté le 16 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/tbyt


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